Tipos


Las Perlas de Agua Salada

Definición
Una perla de agua salada es una perla producida por un molusco de agua salada en un ambiente salino.

Perlas tradicionales de agua salada
Tradicionalmente, la mayoría de las perlas son recogidas de moluscos que habitan en el Golfo Pérsico, el Mar Rojo y las aguas costeras de la India y Japón. Estas perlas de agua salada se conocen como perlas marinas. Las Perlas naturales de agua salada todavía se encuentran, pero es demasiado pequeño para darle un valor significativo en el mercado.

Hoy en día las perlas de agua salada

Hoy en día, cualquier perla cultivada de moluscos que habitan aguas salinas se consideran perlas de agua salada. Los tres tipos más comunes de perlas de agua salada son las perlas Akoya,  las perlas tahitianas y las perlas del mar del Sur.

La Forma de  las Perlas cultivadas de agua salada
Las Perlas cultivadas de agua salada tienden a ser más redonda que las perlas cultivadas de agua dulce. Esto se debe al hecho de que los moluscos de agua salada son universalmente nucleados de perla. A menos de que la perla de agua salada sea una perla Keshi, que tendrá un centro de perla tambien.

Perlicultura de agua salada
Las Perlas de agua salada se cultivan abriendo el molusco 2-3 centímetros. Un técnico a continuación, utiliza un instrumento especial para hacer una incisión sobre la gónada (órgano de reproducción) del animal. Un núcleo pequeño se inserta en este agujero, y un pedazo pequeño de tejido se coloca detrás de ella. Las células epiteliales en el tejido del manto crecen alrededor del núcleo produciendo un saco de perlas. Aquí es donde la perla crece. Este proceso es el mismo para todas las perlas cultivadas de agua salada en la actualidad.


Las Perlas de Agua Dulce

Definición
Las Perlas de agua dulce son las perlas que crecen en medio no salinos en mejillones de agua dulce.

De donde vienen las perlas de agua dulce?
Aunque la fuente tradicional de perlas  hallan sido de agua salada, las de agua dulce que viven en estanques, lagos y ríos, también pueden producir perlas. China ha cosechado perlas de agua dulce en forma de Mabe desde el siglo 13, y se ha convertido en el líder indiscutible en el mundo en la producción de perlas de agua dulce. El primer registro que citan perlas en China fue de 2.200 antes de Cristo. Los Estados Unidos también fue una fuente importante de perlas naturales de agua dulce, desde el descubrimiento del Nuevo Mundo, a través del siglo 19, hasta que la sobre explotación y la contaminación creciente redujo considerablemente el número de mejillones de perlas disponibles en los EE.UU.

El atractivo de las perlas de agua dulce.
En términos generales, las perlas de agua dulce no son tan redondas como las perlas de agua salada, y que no tienen el mismo brillo como las perlas Akoya. Sin embargo, aparecen en una amplia variedad de formas y colores naturales, y tienden a ser menos caras que las perlas de agua salada, lo cual las hace muy populares entre los jóvenes y los diseñadores. Además, debido a las perlas de agua dulce son de nácar solido , también son muy duraderas, resistentes a picarse, el desgaste y la degeneración.

China es líder mundial en la producción de Perlas de agua dulce
Con una producción total de 1.500 toneladas en el 2006, China mantiene el monopolio de la industria de la perla de hoy. Aunque el nacimiento de la industria de las perlas de agua dulce de China se remonta a los alrededores de Shanghai, las perlas de agua dulce ya se producen en todas las provincias circundantes, incluyendo: Zhejiang, Anhui, Jiangsu, Hubei, Hunan, and Jianxi. El Comercio de perlas local se lleva a cabo principalmente en las ciudades de Zhuji (Shanxiahu), Suzhou, Wuxi, Wenling, y Weitang. El mayor mercado para este tipo de perlas de agua dulce es el centro de comercio de perlas en el mundo, Hong Kong.

Qué hace que las perlas de agua dulce actuales sean mucho mejores?
El mayor aumento de la calidad se puede atribuir a varios factores. El salto en la calidad se llevó a cabo cuando la industria pasó del mejillón de perla Cockscomb, (Cristaria plicata) a el mejillon de Triángulo, (Hyriopsis cumingii) a mediados de 1990. El  mejillon de Cockscomb fue el responsable de las perlas de arroz de baja calidad de los años 1970 y 1980. Otro cambio en la calidad puede atribuirse al menor número de injertos de en el mejillon. Este número se ha reducido en un promedio de 5 por lado en la última década. El cambio de siglo trajo consigo una nueva ola de calidad y perlas de exóticos colores en forma de hibridación de mejillón.

La industria de perla de agua dulce Japonesa
Los japoneses también tienen una distinguida historia de cultivo de perlas de agua dulce. El Lago Biwa que una vez fue conocido mundialmente por su producción de perlas de agua dulce de alta calidad producido por el mejillón Hyriopsis schlegelii, (mejillón perla Biwa). Sin embargo, en el cultivo de perlas a mediados de 1970, se detuvo debido a la contaminación en este lago que alguna vez fue sinónimo de perlas de agua dulce. Los japoneses intentaron cultivar una vez más perlas de agua dulce en el lago Kasumigaura en la última década, con la utilización de un cordón de mejillones híbridos (Hyriopsis schlegelii / Hyriopsis cumingii). Las perlas resultantes han sido muy grandes y únicas. La industria de la perla Kasumigaura tubo una vida muy corta con el cese de la producción en 2006 debido a la contaminación japonesa del lago.