Historia

El nombre de “Perla” proviene de la palabra china (珍珠) “Zhēnzhū” y “Perla Cultivada” de la palabra china (养殖珍珠) “Yǎngzhí zhēnzhū“.

Según una antigua leyenda china, cuando los dragones fueron a luchar entre las nubes durante una tormenta, cayeron perlas del cielo como las gotas de lluvia. Dragones y las perlas están estrechamente vinculados en China. El nacimiento de las perlas está rodeado de leyendas. De acuerdo con los antiguos griegos, eran las lágrimas de una ninfa del mar. Antiguos eslavos consideran que es un reflejo de los rayos en los ojos de un molusco. En China se cree es la luz de la luna petrificada en el agua. Incluso hoy, cuando la mayoría de los secretos de los orígenes de la perla han descubierto, la “piedra viva” guarda su secreto. La perla es la piedra más misteriosa y sorprendente de todas las joyas y piedras preciosas. Es la personificación de la feminidad y ternura. Esta es la única piedra utilizada en joyería sin ningún tratamiento especial.

Las Perlas han sido queridas y muy apreciadas en muchas culturas a través de la historia. Ya en 2300 AC, los registros chinos indican que las perlas eran las posesiones más preciadas de los regalos para la realeza. En la India, los antiguos textos hindúes en varias ocasiones se refieren a las perlas, indicando en el mismo lugar que el dios Krishna descubrió la primera perla. En el antiguo Egipto, la madre perla fue utilizada con fines decorativos se remontan a 4000 AC, aunque el uso de perlas no llegó hasta mucho más tarde – tal vez el siglo 5 antes de Cristo.

Perlas en la Historia romana
En la antigua Roma, las perlas eran un accesorio muy apreciado, y es utilizado como un símbolo de riqueza y prestigio. Eran como un símbolo de estatus, tanto asi que se prohibio el uso de ellas para aquellos que no lo merecian. Quizás el incidente más famoso de la historia romana en el que tuvieron  participación las perlas tiene que ver con un banquete ofrecido por Cleopatra, la reina de Egipto, para ser líder romano Marco Antonio. El banquete fue descrito por el historiador romano Plinio el Viejo en su libro, “Historia Natural”. Aunque algunos historiadores actuales discuten sobre las controversias de los detalles y la importancia del banquete, hay un acuerdo general en que el incidente descrito efectivamente tuvo lugar. La esencia de la historia es que Cleopatra aposto con Antonio que iba a dar la comida más cara de toda la historia. Cuando lo único que coloca delante de ella era un vaso de vinagre, Antonio preguntó cómo sería capaz de ganar la apuesta. Entonces Cleopatra se quito uno de sus aretes de perlas ( según Plinio que había sido valorado en 10 millones de sestercios, el equivalente de miles de kilos de oro ) y lo dejó caer en el vinagre. La perla se disolvió en la solución fuertemente acida, y Cleopatra se lo bebió, con tal de ganar su apuesta.

Perlas en la historia griega
Los antiguos griegos también apreciaban mucho las perlas, especialmente en las bodas, donde se dice que trae el amor. Con muchos criaderos naturales situadas a lo largo del Golfo Pérsico, la cultura árabe también puso un gran valor a las perlas, que se describen en el Corán como uno de los mayores tesoros en el Paraíso.

Perlas en la historia moderna
En el hemisferio occidental, los indígenas también valoran las perlas de agua dulce que habían descubierto y cosechado de los lagos y ríos. Se cuenta la historia de una princesa nativa americana, que presentó Hernando de Soto con regalos de pieles de animales, tela, cobre y perlas de agua dulce. Los colonizadores de España, Francia e Inglaterra, todos encontraron tribus nativas usando perlas y joyas para el comercio. De hecho, una vez que las potencias coloniales descubrió el enorme volumen de perlas disponible en los ríos de Estados Unidos, las perlas se convirtieron en uno de los principales productos enviados desde las colonias a Europa. Junto con las perlas de agua dulce de los ríos de América del Norte, las perlas de agua salada se cosecharon en el Caribe y a lo largo de las costas de Centroamérica y Sudamérica. Todos estos suministros de perlas comenzaron a secarse durante el siglo 19, como consecuencia de la sobrepesca y la contaminación causada por la industrialización.

Perlas en historia de América del Norte
Además de las perlas, la madre  perla de America también se convirtió en una de las principales exportaciones de las colonias de América del Norte y, más tarde, de los Estados Unidos. El uso principal de la madre perla era hacer brillantes botones de prendas de vestir, de los cuales miles de millones se exportan a todo el mundo (principalmente de Iowa). Esto duró todo el camino a través de mediados del siglo 20, cuando la invención del plástico reemplazado rápidamente la madre perla para este uso. A finales de 1800 y principios de 1900, la historia de las perlas llego a un punto de inflexión. En ese momento, un número de investigadores japoneses descubrió de forma independiente las técnicas que podrían utilizarse para provocar que la ostra creara perlas esencialmente “a demanda”. El hombre que finalmente logro combinar los diferentes procesos técnicos con visión para los negocios y la comercialización en todo el mundo los conocimientos técnicos, se llamo Kokichi Mikimoto, el hijo de un restaurador. Hoy en día, Mikimoto se le atribuye casi en solitario de haber creado la industria mundial de la perla cultivada.

El efecto del cultivo de perlas en las Perlas Modernas
El efecto sobre la industria de Perlas en el descubrimiento del cultivo de perlas, combinado con el entusiasmo de comercialización Mikimoto, no puede ser subestimada. Durante un lapso de menos de 50 años a principios del siglo 20, se redactaron de nuevo miles de años de historia sobre perlas. Las Perlas históricamente poseidas exclusivamente por la realeza y la aristocracia, las puso a disposición de prácticamente cualquier persona en el planeta. En lugar de buceadores de perlas, que a menudo en vano, buscaban perlas formadas de forma natural, los cultivadores de perlas podían cultivar miles y miles de perlas en forma prácticamente similar a como un agricultor de trigo o de maíz crea su propia cosecha. Y los amantes de perlas en todo el mundo pueden cosechar los beneficios.