Origen

El proceso biológico que se desarrolla para la generación de una perla en un molusco perlero, así como las técnicas de cultivo, son exactamente iguales, independientemente de que se trate de cultivo en agua salada o agua dulce. Las diferencias entre las perlas de agua salada y agua dulce no se encuentran en la perla generada, así pues, hay que buscarlas en las condiciones de entorno:

Los mares de Oceanía, donde sor generadas las Perlas Australianas y Tahitianas, se caracterizan por sus aguas templadas y calmadas que resultan idóneas para el desarrollo y rápido crecimiento de la perla.

Los ríos del suroeste de Asía, de donde proceden la gran mayoría de perlas de agua dulce, reúnen características idóneas para el cultivo de las perlas, caracterizándose por los retenes de agua calma que se construyen junto los ríos.

Los ríos y lagos Japoneses anidaron el cultivo de las Perlas de Biwa. Eran perlas de agua dulce de la alta calidad producidas en el lago Biwa en Japón.

Los mares de Japón, son la fuente de las Perlas Akoya. En la actualidad la frecuencia de las mareas rojas y otras plagas, unido a los problemas de la contaminación que se generan en Japón, han llevado a un decrecimiento en la producción de las granjas, disparándose los precios de este tipo de perlas, sin mejora de calidad.

Algunos ríos del centro sur de Norte América y la costa oceánica del noroeste de México y California, son escenarios donde se está iniciando con éxito actividades de cultivo de diferentes moluscos perleros.

Las Perlas Akoya

Definición
Las perlas que se producen de la “Pinctada fucata martensii” y la “Pinctada fucata chemnitzii” son conocida como akoya .Este molusco se encuentra y se cultiva principalmente en Japón, China, Vietnam, Corea del Sur y Australia. Famosa por su brillo, la perla akoya se considera una perla clasica. Generalmente son de color blanco o crema, con colores armónicos de rosa, plata o crema.

 

Perfecta para la joyeria.
La ostra Akoya es la menor productora de perlas de ostras utilizadas en el cultivo de perlas actualmente, así que las perlas Akoya también tienden a ser pequeñas, que varían en tamaño de 2 a 11 milímetros. También tienden a ser más consistentemente redondas o casi redondas, que las hace ideales en términos de adecuación para multi-joyería de perlas, tales como cadenas y pulseras.

China supera a Japón
En los últimos años los chinos han superado a los japoneses en la producción de perlas Akoya. Los chinos comenzaron el cultivo de perlas Akoya en la década de 1960, pero tuvo un éxito limitado hasta finales de 1980. Mientras que, una vez considerados inferiores a sus contrapartes japonesas, China produce perlas de akoya en calidades que rivalizan con la de los japoneses.

Debido a la creciente presión de la competencia de China, muchos agricultores de perlas japonesas han centrado gran parte de su atención en el cultivo grandes perlas de Akoya, como las perlas Akoya de calidad mayor a 8 mm son un hallazgo raro en China. En lugar de las perlas pequeñas, muchas fábricas japonesas ahora importar sus requerimientos de perlas de akoya de su vecina China. Las perlas son tratadas y hiladas en Japón, así que todavía pueden llevar la marca de productos “de Japón”. Se ha reportado de que más del 80% de las perlas de 7 mm y más pequeñas proceden de granjas chinas, independientemente de si son o no vendidos por los proveedores japoneses, como perlas japonesas.

 

Las Perlas de Tahití

Definición
Las perlas de Tahití son perlas cultivadas en la gónada del molusco “Pinctada margaritifera” en la Polinesia Francesa.

Entre las más hermosas del mundo
Las perlas de Tahití son producidas en la ostra de labio negro “Pinctada margaritifera”, en los alrededores de Tahití y las islas de la Polinesia Francesa. Esta ostra en sí son bastante grandes, a veces de más de 12 centímetros de diámetro y pesan hasta 10 libras, que a menudo resulta mucho más grandes que lo normal. Las perlas son únicas por su color oscuro natural. La mayoría de “perlas negras” de Tahití no son en realidad negras, sino que son de plata, carbón, o de una multitud de colores, siendo el color dominante el verde. En realidad las perlas negras son de las perlas más bellas del mundo, y son extremadamente raras.

No solo las perlas de Tahití son hermosas, pero la ostra madre-perla de labio negro es también muy cotizada. En la primera parte del siglo 20, antes de que comenzaran los esfuerzos de conservación y repoblación, las ostras de perlas tahitianas han sido cazadas casi hasta la extinción unicamente por su concha.

Las perlas de Tahití – no de Tahití
A pesar de que se cree que las perlas de Tahití son el único producto de Tahití, es un hecho que esto no es cierto. Tahití es el centro para la mayor parte de la industria, sin embargo Tahití no tiene granjas de perlas localizadas en la isla. Las granjas están dispersas por todo la Polinesia Francesa, tan lejos como el este de las Islas Gambier, y más allá de la Polinesia Francesa, como al oeste en las islas de Micronesia. Australia, las islas Seychelles y Vietnam han producido perlas negras también, pero esas no pueden ser llamadas perlas de Tahití.

El cultivo de perlas tahitianas comienza

En la década de 1960 un hombre identificado con por el nombre de Jean-Marie Domard comenzó a experimentar con la “Pinctada margaritifera ‘utilizando técnicas japonesas de cultivo. En 1962, el Sr. Domard nucleo exitosamente 5.000 ostras, y después de 3 años había cosechado más de 1000 perlas de alta calidad en Tahití.

Las Perlas del Mar del Sur

Definición
Una perla del Mar del Sur es la perla producida por el molusco “Pinctada maxima”. En la actualidad se cultivan en las zonas en los océanos Índico y Pacífico, principalmente en Australia, Filipinas, Indonesia y Myanmar.

Entre las más grande del mundo
Las perlas del Mar del Sur están entre las perlas cultivadas mas comercialmente recolectadas en el mundo. El tamaño medio de las perlas del mar del Sur es de 13 mm, con la mayoría de las cosechas que produce una gama de tamaños de 9 mm a 20 mm. Los mares del Sur se encuentran entre la costa norte de Australia y la costa sur de China. Estas aguas son el hábitat natural de una ostra grande conocida como “Pinctada maxima”. Esta ostra crece hasta 12 pulgadas de diámetro, y puede ser nucleadas con una cuenta mucho más grande que las ostras de agua salada tales como el Akoya.

Proviene de dos variedades de Moluscos
Hay dos variedades de “Pinctada maxima”, la de los labios de plata y la de los labios dorados. Los dos se distinguen por su distinta coloración del borde exterior del interior. Este tipo de concha es también conocida como la madre-perla, y es responsable de la coloración de las perlas cultivadas producidas, por lo tanto el nombre. A diferencia de la ostra Akoya, la ostra del Mar del Sur sólo aceptará una nucleación a la vez. La ostra es nucleada cuando solo se desarrolla la mitad de su tamaño, de 4,7 pulgadas a 6,7 pulgadas, o alrededor de 24 meses de edad. A pesar de  que la ostra del Mar del Sur sólo se encargará de un núcleo a la vez, esta ostra (como la perla de Tahití) pueden ser nucleadas hasta tres veces a lo largo de muchos años.

¿Porque crecen tanto?
Hay cuatro razones por las cuales las perlas del Mar del Sur puede llegar a tener esos  grandes tamaños. Estas razones son: el gran tamaño de la “Pinctada maxima”, el tamaño del objeto implantado, la duración que se deja crecer la perla en la ostra y el medio ambiente de la ostra. Debido al tamaño de la ostra, que es capaz de aceptar una cuenta grande. La gónada de la “Pinctada maxima” es mayor que la de la Akoya. Debido a una gónada mas grande, los depositos de nácar alrededor del núcleo son un ritmo mucho más rápido, especialmente en aguas calientes, lo que acelera el metabolismo de la ostra.

Los Mares del Sur son también extremadamente limpios, y llenos de plancton – fuente de alimento favorito de la “Pinctada maxima”. Las aguas limpias y los abundantes suministros de alimentos también acelera la producción de nácar. El período de crecimiento de las perlas del Mar del Sur es también considerablemente más largo que el del Akoya. Las perlas Akoya son cosechadas después de sólo 9-16 meses, en donde las perlas del mar del sur son cosechadas después de un mínimo de dos años, permitiendo un mayor tamaño.

¿Qué hace que sean únicas?
Las perlas del Mar del Sur tienen varias características distintas que son exclusivos de esta joya. El nácar es extraordinariamente grueso, que va desde 2 mm hasta 6 mm, en comparación con los 0,35 mm a 0,7 mm de una perla de Akoya. Las perlas del Mar del Sur tienen un brillo satinado unico que viene de los rapidos depositos de nácar y de las aguas calientes de los Mares del Sur. Las perlas del Mar del Sur también tienen una matriz sutil de colores, generalmente blanco, plata y de oro, que son raras en otros tipos de perlas.

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